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留学生签证要每年都重新申请一次?美国国土安全部官员称正在讨论新提议
2017年08月07日

据《华盛顿邮报》报道,美国国土安全部门(DHS)正在讨论一项有关留学生签证的提议,可能将留美国际生置于一个尴尬的境地。提案建议,留学生需要每年重新申请签证,才能继续呆在美国学习。如果该提案通过,学生们不仅得花更多申请费,还将浪费大把时间准备申请材料。相应的,各地签证中心的处理工作和行政支出也将成倍增加。按照美国联邦法律此前的规定,如果国际学生1年期或5年期签证过期,只要I-20表不过期,另外注册课程仍然维持学生身份,就可以一直待在美国。

 

 

《华盛顿邮报》的相关报道中称,据两名知情的国土安全局高级官员透露,该项提议主要出于国家安全的考虑。报道中也指出,到目前为止,这项提议只是一个初步计划,之后仍需经过至少18个月的具体调整,并且这项提议还需要得到国务院的批准——因为就分工而言,国务院负责签发海外签证,而国土安全局则负责这些海外留学生入境后的监管工作。

 

报道中还指出,国土安全局的部分官员认为美国对学生签证政策放得太宽了,因而也正在考虑出台新规,要求留学生在其就读的学术项目到期后,需再次申请继续留美的签证。

 

目前学生签证允许持有者自由转换其就读的项目,甚至是攻读的学历,总体上较为自由。据DHS报告称,去年,在超过140万学生和交换签证持有人中,有2.8%的人签证逾期,是访客签证逾期数量的两倍以上。

 

DHS发言人David Lapan拒绝对此发表评论,但他也承认有关国际学生的讨论囊括在移民问题的研究之中。Lapan说:“DHS正在探索各种措施,以确保包括留学生政策在内的移民计划往正确的方向走。我们要提升自己国家的利益,增强国土和公共安全,就要确保移民系统的统一。”

 

丕优研究中心今年6月时,曾根据国土安全部所2016会计年逾期居留统计而进行分析,其中逾期居留的签证总数达62万8799件,如以签证种类区分,学生占4万2493名,比率达2.74%,为所有逾期签证中滞留美国最多的一类,而在签证过期后续留美国的中国留学生有7545名,高居所有国家冠军。

 

 

听起来很合理,但或许低估了留学生对美国的重要性。在2000万美国大学生中,国际生比例占到5%。占比看起来不多,但他们带来的经济价值却不容小觑。根据国际教育协会(NAFSA)的数据,有超过一百万的国际学生在美国学习,这给美国经济带来了328亿美元的收入。高校们越来越依赖这笔钱,当然不愿看到该提案被通过。

 

NAFSA公共政策执行副总监Jill Welch在内部一份声明中批评了该提案。“虽然我们还没有看到提案草案的细节,但如果真要求学生每年重新申请许可,而且只是因为他们被认为可能对国家安全造成严重后果,这将有损美国的外交政策和经济利益,也会影响美国的科学创新实力,实在毫无必要。”

 

美国大学协会发言人Pedro Ribeiro认为,该提案一旦通过,将在留学生群体中产生寒蝉效应,势必会影响留学人数。根据美国最新国际学生数据的报告显示,目前有约118万国际学生,亚洲学生占77%。其中,中国和印度的留学生数量排在前两位,分别为362,368和206,698人。

 

 

此外,新提案中,考虑将规定在学生签证上,明白列出预计攻读学位的截止日期,这也意味着如果大学毕业后要申请研究所,必须重新取得学生签证。而假使国际生无法按时完成学业或毕业,也必须重新申请延长签证。


目前的美国学生签证,只要学生在学校注册并遵守规则即可,且在转换学校时,也不需要重新申请签证。

 

这项提案披露后,立即遭到许多大学与组织反弹,国际教育工作者协会(NAFSA)要求国土安全部重新考虑是否推行此项新政策,因为国际学生对美国来说是一项资产,不是一种威胁

NAFSA副执行主任威尔奇(Jill Welch)说,要求国际生每年重新申请签证,是“重复又没必要”的举动。

美国大学协会 (Association of American Universities )言人利贝罗(Pedro Ribeiro)更直言,这个政策对政策本身及操作者而言,都将是一场梦魇。

即将升上大四的香槟伊大中国留学生方如表示,现在的F1学生签证,一般不论你申请大学或研究所,都会一次给五年有效的美国签证,如果改成一年一签,等于又回到2014年11月前的旧签证方式,而且更加严格,“来美国读书真的越来越麻烦了。”



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